רישומי המשטרה שוב תופסים את מרכז הבמה באלבני

עוד שנה, עוד קרב על שקיפות המשטרה בקפיטול של מדינת ניו יורק.

המושלת קתי הוצ’ול תחליט בקרוב אם סוכנויות ממשלתיות יכולות להמשיך לחסום את הגישה לרשומות הציבוריות בטענה ששחרורן עלול לפגוע בחקירה מתמשכת.

אם הוכול מאשר את הצעת החוק, ובכך משנה סעיף בחוק חופש המידע של המדינה, סוכנויות ממלכתיות ומקומיות יצטרכו אישור מהמשרד המנהל חקירה – מחלקה משטרה, פרקליט מחוז וכדומה – המאשר ששחרור המסמכים עלול להפריע לחקירה פתוחה. תַחַת הצעת חוק שהמחוקקים העבירו בשנה שעברהשופט היה צריך לקבוע את זה.

הצעד זוכה לתמיכת Reinvent Albany, ארגון הדוגל בשקיפות ממשלתית בקפיטול. ה הקבוצה פרסמה מזכר ביום חמישי זה סיכם את הצעת החוק “מגדילה במידת מה את הגישה הציבורית לרישומים ממשלתיים” בכך שהיא הופכת את זה לקצת יותר קשה לשלול גישה למסמכים.

אבל כמה עורכי דין שמתמחים בתיקי חופש המידע לא מסכים. הם אומרים חוק 2021 היה עדיף שכן זה היה מוציא את ההחלטה מידיהם של המשטרה ותובעני המחוז – שאולי יש להם יותר עניין בהגנה על רישומים מאשר לשופט.

הצעת החוק אינה קשורה ישירות לחוק רישומים ציבוריים אחר שהיה בחדשות לאחרונה – הביטול ההיסטורי משנת 2020 של חוק זכויות האזרח של המדינה סעיף 50-a, אשר פתח לציבור רישומי משמעת ותלונות של המשטרה לראשונה מזה עשרות שנים . אבל קורי מוריס, עורך דין בלונג איילנד שחיפשה באופן פעיל את שחרור תיקי משמעת, מתנגדת להצעת החוק בה שוקל הווצ’ול, ומזהירה כי היא שוב תקשה על הגישה לרישומים משמעתיים.

“החוק הקודם היה צעד ענק קדימה”, אמר מוריס. “אבל אם זה ייחתם בחוק, זה ייקח, כמו, מייל אחורה.”

מה בעצם עשה חוק 2021?

חוק חופש המידע של ניו יורק מעניק לציבור את הזכות להתכתבות, מסמכים ורישומים אחרים שהופקו על ידי ממשלתו. כל חבר בציבור יכול להגיש בקשה רשמית לסוכנות מדינה או מקומית כדי לבקש גישה אליהם.

אבל יש קומץ פטורים – מקרים שבהם גופים ממשלתיים יכולים למנוע גישה. אחד מאותם פטורים נועד לרשומות שאם ייחשפו עלולות “להפריע לחקירות אכיפת החוק או להליכים משפטיים”.

תומכי רשומות פתוחות טוענים זה מכבר שנעשה שימוש לרעה בפטור מסוים. משרדו של המושל לשעבר אנדרו קואומו, למשל, דחה גישה לכמה רישומים הקשורים לטיפול שלו ב-COVID-19 בבתי אבות, תוך ציטוט של החקירה הפדרלית המתמשכת ב-2021.

חוק 2021 ביקש לשנות זאת על ידי דרישה משופט – לא הסוכנות הנדונה – להחליט אם פרסום הרישומים אכן יפגע בהליך המתמשך.

המאמץ לשנות את החוק נמשך עד 2011. הוא הובא לראשונה להצבעה ב-2019, אך הטיל וטו על ידי קואומו. בית המחוקקים העביר את זה שוב ב-2021, אבל זה לא הגיע ללשכת המושל עד שקאומו התפטר והוחלף על ידי הוצ’ול. אבל במקום לחתום או להטיל עליו וטו על הסף, היא עשתה משהו באמצע: חתמה עליו בתנאי שבית המחוקקים של המדינה יבצע בו שינויים משמעותיים כשיחזרו לקפיטול ב-2022, תהליך המכונה בעגה של אלבני כ”תיקון פרק. ”

הוכול היה מודאג שדרישת השופטים לשקול בקשות FOIL בודדות עלולה לגרום לעיכובים ניכרים, הן בלוחות השנה שלהם והן בטיפול בבקשות. היא גם הייתה מודאגת מחלק אחר של החקיקה, שלדבריה מסתכן בזיהוי פומבי של כמה קורבנות פשעי מין.

היא חתמה על הצעת החוק של 2021 בתנאי שהמחוקקים יאשרו את תיקון הפרק – מה שעשה הסנאט בינואר והאסיפה עשתה ב-2 במרץ.

עם זאת ברור שגם סוכנויות משטרה ותובעים מחוזיים התמודדו עם חששות.

“קיבלנו הבעת דאגה מתובעים מחוזיים רבים, גורמים רבים לאכיפת חוק בתוך המדינה”, אמר חבר האספה סטיבן אנגלברייט כאשר הרפובליקנים חקרו אותו על הצורך בשינויים.

“הם הרגישו שיש צורך לבדוק איתם באמת לפני שהם מסתמכים יחידים על שופט מסוים. אז הקשבנו ועשינו את ההתאמה הזו”.

מה שקורה עכשיו? האם חוצ’ול יחתום על הצעת החוק?

הוצ’ול כמעט בטוח שיחתום על הצעת החוק משנת 2022, בהתחשב במשרדה שניהל משא ומתן על השינויים מלכתחילה.

הדוברת שלה, הייזל קרמפטון-הייז, אמרה כי התיקון מבטיח “אין עיכובים מיותרים או בלבול בהפקת התקליטים”.

ג’ון קאהני, מנכ”ל Reinvent Albany, מסכים איתה. הוא אמר שהצעת החוק משנת 2022 תאלץ את סוכנויות המדינה ורשויות אכיפת החוק להסביר טוב יותר את הסיבות שלהם למניעת גישה לרישומים ציבוריים.

“הסך הכל הוא שזה מחזק מעט את ה-FOIL”, אמר קאהני.

אבל מוריס ועורכי דין דומים לחופש המידע נוקטים בדעה הפוכה. לדבריהם, שיתוף השופטים בתהליך היה ההוראה המרכזית של חוק 2021, והוצאתם מהמשוואה בעצם גורמת לכך.

“שופט ניטרלי יקבע את הקביעה הזו, וזה עולה בקנה אחד עם מדינות אחרות”, אמר מוריס, “זה גם עולה בקנה אחד עם שיטור טוב. למה? המשטרה לא צריכה לשלוט במשטרה”.

Similar Posts

Leave a Reply

Your email address will not be published.